Kometa 67P

67P/Czuriumow-Gierasimienko to kometa okresowa należąca do rodziny komet Jowisza odkryta w roku 1969. Jest celem prowadzonej przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA) misji Rosetta.

Odkrył ją kijowski astronom Klim Czuriumow na zdjęciach komety 32P/Comas Solá wykonanych przez Swietłanę Gierasimienko 11 września 1969 w Ałma-Acie. Zauważył kometę na brzegu fotografii, stwierdził jednak, że jest to 32P/Comas Solá. Po powrocie do Kijowa wszystkie fotografie zostały dokładnie przebadane. 22 października ustalono, że nie może to być 32P, gdyż znajdowała się około 1,8° od oczekiwanej pozycji.


Kometa 14/01/2004 (Źródło ESA)
 

Jądro komety ma nieregularny kształt, składający się z dwóch połączonych z sobą płatów o wymiarach 2,5 km × 2,5 km × 2,0 km (mniejszy płat) oraz 4,1 km × 3,2 km × 1,3 km (większy płat), o łącznej objętości około 25 km³. Masa jądra wynosi 1,0(±0,1)×1013 kg (czyli około 10 mld ton). Kometa obiega Słońce po orbicie o peryhelium ok. 1,2 j.a. i aphelium ok. 5,7 j.a. nachylonej do płaszczyzny ekliptyki pod kątem ok. 7°. Okres obiegu wynosi około 6 lat i 160 dni. Będąc w peryhelium kometa traci masę w tempie 130 kg/s.


Kometa 3/08/2014 (Źródło ESA)
 

Aby uświadomić sobie wielkość komety porównajmy jej wielkość do wielkości miasta Los Angeles


(źródło)

Po uwzględnieniu wszystkich czynników wpływających na ruch komety, okazało się, że w XIX i pierwszej połowie XX w. jej peryhelium zmieniało się w granicach pomiędzy 2,5 a 2,9 j.a. od Słońca. Kometa przebywała więc stale stosunkowo daleko od Słońca, a jej jądro prawdopodobnie nie uległo znacznym zmianom od początków Układu Słonecznego. W lutym 1959 kometa minęła Jowisza w odległości zaledwie 0,052 j.a. (około 8 mln km), co spowodowało zmianę jej orbity; peryhelium: z 2,74 do 1,28 j.a., spłaszczenie orbity: z 0,36 do 0,63, a okres obiegu z 8,97 do 6,55 roku. Po zbliżeniu z 1959 nie doszło do kolejnego zbliżenia z Jowiszem. Dlatego jej orbita od tego czasu (siedem pojawień) niewiele się zmieniła. 13 sierpnia 2015 kometa ponownie maksymalnie zbliży się do Słońca.

67P/Czuriumow-Gierasimienko została wybrana jako cel dla sondy Rosetta. 6 sierpnia 2014 roku, po 10 latach lotu, sonda dotarła do komety, po czym po serii manewrów weszła na orbitę wokół tego ciała niebieskiego. Jądro było spokojne, co umożliwiło 12 listopada 2014 małemu próbnikowi Philae, który odłączył się od sondy, pierwsze w historii lądowanie na powierzchni komety. 67P/Czuriumow-Gierasimienko znajdowała się wtedy w odległości 510 milionów km od Słońca.


Misja Rosetta (Źródło ESA)

Gdzie w tej chwili znajduje się sonda Rosetta? (symulacja 3D)

Więcej o tym lądowaniu w artykule „Kometa śpiewa, ale… brzydko pachnie!

Poczytaj też o komecie PANSTARRS, sfotografowanej przez dr K. Rochowicza

"On the track of Modern Physics": Harmonia kosmosu (plakat, pdf)

KR, KS

 

© ZDF IF UMK

   Fizyka na dotyk